viernes, 5 de agosto de 2011

Arrecifes

Por Rocío Zamora

En el mundo hay varios tipos de arrecifes: los de barrera, los de coral, los rocosos, los parches, entre otros.  El Gran Arrecife Barrera, ubicado en la costa noreste de Australia, es el de mayor tamaño en el planeta y está conformado por una comunidad de al menos 2.800 arrecifes; algunos de éstos son de barrera (conformados por coral y que actúan como rompeolas cerca del límite de la plataforma continental), otros son pequeños parches coralinos en aguas menos profundas.
Los arrecifes más investigados han sido los de Galápagos y los adyacentes a las islas, islotes y roqueños del Parque Nacional Machalilla.  En el Parque Nacional Machalilla, se ha detectado más de 100 especies de peces de arrecife: esto significa cerca de la cuarta parte del total de peces marinos del Ecuador continental. (4)

Arrecifes de Costa Rica
Arrecifes coralinos:
Son estructuras tridimensionales que sobresalen del fondo marino, estos construyen un esqueleto de carbonato de calcio que les sirve de vivienda y protección.  Los corales depositan sus esqueletos y con el paso del tiempo la acumulación de esqueletos y otros organismos llegan a formar los arrecifes coralinos.  Los arrecifes están restringidos a zonas tropicales y aguas poco profundas, además el agua debe ser limpia y trasparente y cuya salinidad sea la normal del mar (3,5% de sal)
Corales
Son organismos típicamente tropicales que viven y se desarrollan en aguas cálidas, de alta salinidad y limpias. Constituyen las comunidades con la mayor diversidad biológica en los océanos del mundo. (4)
Tipos de arrecifes
Existen tres tipos básicos de arrecifes coralinos, arrecifes bordeantes, arrecifes de barrera y atolones.
1. Atolones: Envuelve el hundimiento gradual de una isla oceánica a lo largo de miles de años.
2. Bordenates: El frontón del arrecife bordeante alrededor de la isla original crece activamente mientras la isla se hunde despacio.
3. Barrera: Eventualmente se forma una laguna entre la isla que se hunde y el coral en crecimiento. (4)
Partes del arrecife
a.    Cresta: Parte Donde rompen las olas
b.    Laguna: es lo que hay entre cresta y orilla.
c.    Frente de arrecife: Es la parte de arrecife que va hacia mar adentro.
Arrecifes coralinos del Caribe
La Costa Caribe cuenta con 212 km de largo y se divide en sección norte y sur.  El norte se extiende desde la frontera con Nicaragua hasta MoÍn y el sur desde Moín hasta la frontera con Panamá.  En esta costa se encuentran los corales mejor desarrollados del país.  El norte es compuesto principalmente por playas arenosas, de origen volcánico, hay poco origen orgánico como conchas y corales.  La sección sur se caracteriza por promontorios rocosos formados por arrecifes fósiles, alternando con playas arenosas.  Arrecife coralino Parque Nacional Cahuita: este es el mejor desarrollado del Caribe costarricense, es de tipo costero o bordeante. (4)
Arrecifes coralinos del Pacifico
Los arrecifes de la Costa del Pacífico, son pequeños y cubren unas pocas hectáreas. Estos se desarrollan en áreas naturalmente protegidas, tienen pocas especies aunque con un alto número de individuos. Estos arrecifes del Pacífico están formados por cerca de 30 especies de corales. Los mejor desarrollados en Centroamérica se encuentran en Panamá y Costa Rica.

Deterioro de los Arrecifes
ž  Disturbios naturales
ž  cambios en:  la temperatura del mar, la luz, concentración de nutrientes, sedimentos o la reducción de la circulación del agua
Daños causados por la actividad humana
ž  Aumento de nutrimento y materia orgánica
ž  Desechos sólidos
ž  El anclaje indiscriminado de botes
ž  La pesca con arpón y con redes
ž  La colección de corales
ž  La contaminación con químicos
ž  La introducción de especies exóticas o extrañas en el ambiente
ž  La alta sedimentación como producto de deforestación
Beneficios
ž  Fuente de ingresos. Pesca y turismo
ž  Compuestos químicos con probables usos medicinales
ž  Actúa como rompe olas, protege la costa de erosión
Importancia
ž  Son los ecosistemas marinos más diversos que existen
ž  En ellos se concentra una gran cantidad de especies
ž  Lugares hermosos, muestra de la belleza natural
ž  Recomendaciones para conservar y proteger los arrecifes
Recomendaciones para conservar y proteger los arrecifes
ž  No extraer organismos de los arrecifes coralinos
ž  No pararse sobre los corales ni tocarlos
ž  No anclar embarcaciones sobre el arrecife
ž  Apoyar las iniciativas de protección y conservación
ž  Reducir el movimiento de tierra en la costa
ž  Reducir y procesar adecuadamente la basura y sustancia contaminantes
Para la investigación se utilizaron las siguientes páginas:
(4) Cortez, Jorge. León, A. (2002) Arrecifes coralinos del Caribe de Costa Rica. Costa Rica: editorial INBio.
(2001) Una maravilla de la arquitectura natural arrecifes de coral. Recuperado de: http://www.latinworld.info/docs/coral/index.htm
(2009) Los Arrecifes de Coral. Recuperado de:

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